Учёные в Штатах создали «умные» часы на основе простейших организмов

Мобильные телефоны, ноутбуки, смарт-часы давно уже стали нашими постоянными спутниками. И когда любое из этих устройств выходит из строя, многие из нас, особо не задумываясь, просто выбрасывают их и покупают новое. Это приводит к росту количества одной из самых быстрорастущих категорий отходов – электронной техники. По некоторым данным человечество ежегодно выбрасывает на помойку примерно 40 миллионов тонн неработающей электроники…

Учёные из частного исследовательского университета в Чикаго Жасмин Лу и Педро Лопес задались вопросом, смогут ли они изменить эту ситуацию, в буквальном смысле «оживив» электронные устройства.

Для реализации своей идеи они использовали электропроводящий одноклеточный организм, известный как слизевик – простейший плазмодий без твёрдых покровов. С его помощью они создали часы, которые работают только тогда, когда плазмодий здоров. Мало того, такие часы требуют, чтобы пользователь обеспечивал содержащийся в них живой организм питанием и заботой. Таким образом, они фактически превратили одностороннюю услугу, оказываемую владельцу устройства, во взаимовыгодное партнёрство.

Как рассказала Жасмин Лу, люди, которым выпало испытывать их устройства, вне всякого сомнения развили к ним эмпатию, как к живым существам, которых нельзя просто выбросить или убрать в шкаф.

Смарт-часы были спроектированы и изготовлены так, чтобы не только показывать время, но и измерять частоту сердечных сокращений своего владельца. При этом их вторая функция напрямую зависит от самочувствия используемого для функционирования часов вида слизевиков – физарума многоглавого. К слову, физарум многоглавый отличают способности к быстрому росту, устойчивости и преодолению лабиринтов.

При сборке часов простейший организм помещается непосредственно в корпус, после чего владелец должен регулярно подкармливать его специальной смесью из воды и овса, стимулирующей его рост.

Когда физарум разрастается настолько, что достигает другой стороны корпуса, он образует собой электрическую цепь, активирующую функцию пульсометра. Если слизевика не кормить несколько дней, он впадёт в спящее состояние, но не погибнет. Он тотчас вернётся к жизни, как только кормление возобновится, независимо от того, пройдёт ли до того момента несколько дней, месяцев или даже лет.

После того, как часы были сконструированы, Жасмин Лу и Педро Лопес провели исследование с пятью участниками, носившими их «живые» устройства на протяжении двух недель. В первую неделю участники эксперимента подкармливали своих слизевиков вплоть до момента включения мониторинга сердечного ритма. На второй неделе, как и было задумано, все они прекратили кормление, что привело к высыханию простейших организмов и прекращению функционирования пульсометров. Также на протяжении всего исследования его участники вели заметки о своих впечатлениях.

Исследователи удостоверились в возникновении высокого уровня привязанности к устройствам – некоторые испытыемые даже дали им имена, воспринимая практически так же, как домашних животных. Эта связь была более выраженной, чем, к примеру, с тамагочи – широко известным в мире виртуальным питомцем родом из Японии или же с персонажами игровой серии The Sims – симулятором жизни.

Когда участникам следовало пренебречь живым организмом, все они зафиксировали в своих заметках испытываемое ими чувство вины и даже горя.  

Презентация «живых» смарт-часов состоялась на очередном симпозиуме Международной ассоциации вычислительной техники (ACM – Association for Computing Machinery), посвящённой технологиям программного обеспечения и пользовательских интерфейсов. Как поделилась впоследствии Жасмин Лу, она надеется, что результаты исследования подтолкнут разработчиков электронных устройств акцентироваться на технологиях, вдохновляющих привязанность и взаимную выгоду. В перспективе благодаря этому может измениться само отношение к электронным устройствам, как к функциональным одноразовым инструментам. А это, в свою очередь, будет означать, что и объёмы ежегодно генерируемого людьми электронного мусора смогут стать существенно ниже.  

Вместе с тем, что немаловажно, смарт-часы от Жасмин Лу и Педро Лопеса, точно так же, как и многие другие электронные устройства, можно чистить или ремонтировать при поломке, никак не вредя обеспечивающим их работу простейшим организмам.

Главная цель инновации – изменить парадигму потребительского отношения к электронике, увеличивая степень взаимодействия с устройствами и воспитывая в пользователях бережливость. 

Источник

Total
0
Shares
Добавить комментарий
Похожие статьи
Сброс пароля
Новый пароль